• Parution le 12 février 2020
  • 416 pages
  • 22€

Idiot Wind

Par Peter Kaldheim
Traduit de l’anglais (États-Unis) par Séverine Weiss
  • Parution le 12 février 2020
  • 416 pages
  • 22€

Le 26 janvier 1987, une énorme tempête s’abat sur New York quand Peter Kaldheim fuit la ville et Bobby La Batte, le dealer impitoyable auquel il doit pas mal d’argent… Il le sait : il n’y aura pas de retour possible. Il saute dans le dernier bus en partance. Commence alors pour lui une vie d’errance. Sans argent et sans abri, il entreprend de traverser le pays en stop. Alors que les kilomètres défilent, c’est aussi un portrait de l’Amérique qui se dessine à travers les vies minuscules des chauffeurs qui lui instillent une nouvelle « sagesse » et l’aident à renouer avec le monde. il découvre que le désespoir ne connaît pas la honte. Et aussi la fraternité des gens de la route : on donne quand on peut, et on prend quand on ne peut pas. Et, quand la solitude est trop grande, il trouve réconfort en relisant les grands dipsomanes et autres vagabonds de la littérature : Kerouac, Orwell, Exley, Kesey… Après avoir parcouru 8000 bornes et traversé les frontières de vingt États, il atteint enfin le bout de la route, prêt pour une autre vie.

« Pour résumer, ma vie n’avait rien de reluisant et relevait plutôt de la survie, et de cela je ne pouvais blâmer que moi-même et mes acolytes : l’alcool, la cocaïne, et une propension bien ancrée à ce que mon vieux prof de philosophie grecque appellerait l’acrasie – cette faiblesse de caractère qui vous pousse à agir contre votre intérêt. Si le grec n’est pas votre truc, appelons ça Idiot Wind, le vent idiot, comme Bob Dylan.»

Peter Kaldheim

Ils ont aimé

  • Un récit percutant – l’histoire d’une vie gaspillée et reconquise. Kaldheim chuchote avec Orwell, Kerouac et Exley pendant qu’il déambule à travers l’Amérique et qu’il trouve enfin une issue improbable vers la rédemption.

    JAY McINERNEY
  • Sa voix pleine d’esprit et de naturel, l’honnêteté et l’humilité que j’ai perçues dans les mémoires de Peter Kaldheim, m’ont agrippé dès la première page, et je ne voulais pas que ça finisse.

    DONALD RAY POLLOCK
  • Idiot Wind apporte une réponse imparable, douloureuse et souvent tristement hilarante à cette question : qu’arrive- t-il quand quelqu’un“ disparaît de la surface ’’, quand son ancienne vie n’est plus viable et que sa nouvelle vie n’est nulle part en vue?

    WALTER KIRN
  • Ce beau récit simplement écrit mais très touchant, Kaldheim a mis trente ans à l’écrire. Il a bien fait de persévérer.

    Nicolas Ungemuth Le Figaro Magazine
  • Avec Idiot Wind, Peter Kaldheim signe un petit bijou de sincérité et d'humanité. Quelque part entre les confessions d'un junkie et le vieux rêve de la route US…

    Damien Aubel Transfuge
  • [Un] récit bouleversant d’une fragile mais lumineuse rédemption.

    Philippe Blanchet Rolling Stone
  • Photographe aussi des années Reagan – nous sommes en 1987 – Kaldheim est un observateur précieux de l’Amérique de cette fin de décennie. Huit mois de périple, de sevrage, de guérison. Le récit du voyage intègre des passages du passé, les moments où le vent s’était mis à souffler. Jamais pleurnichard, aucunement moralisateur, Peter Kaldheim réussit enfin à écrire le roman dont il rêvait depuis toujours. En le lisant vous pouvez vous surprendre à penser à vous-mêmes, peut-être aux moments où le vent soufflait aussi en vous chauffant les oreilles. Idiot Wind est un cadeau, un récit rempli d’humanité qui fait un bien fou par les temps qui courent.

    Monica Irimia - Librairie Mollat (Bordeaux) Site Nyctalopes
  • Saisissant.

    BOOKSELLER
  • La franchise et l’optimisme tenace de Peter Kaldheim en toutes circonstances rendent son récit fort et captivant.

    THE SKINNY
  • Idiot Wind raconte les efforts profondément humains de Kaldheim pour rejoindre le rivage à la nage avec compassion et gratitude.

    NPR

À propos de l'auteur

PETER KALDHEIM a été éditeur chez Harcourt puis Van Nostrand Reinhold. Une carrière vite avortée : son addiction à la drogue va le faire couler et lui vaudra un petit séjour à la prison de Rikers Island (pour avoir vendu de la cocaïne à un flic en immersion), avant de le jeter sur les routes. Il vit aujourd’hui à Lindenhurst, Long Island, où il organise des excursions de pêche au large de Montauk. Idiot Wind est son premier livre.

 

 

Photo auteur © D.R.